Степан Иванович Ермолин родился 24 апреля 1914 года в селе Часово Усть-Сысольского уезда Вологодской губернии (ныне – Сыктывдинский район Республики Коми).

В 1931 году после окончания краткосрочных актёрских курсов впервые вышел на сцену. В 1934-1936 годах учился в Ленинградском театральном училище, после чего стал актёром Коми республиканского драмтеатра.

Ермолин начал писать с 1932 года. Его стихотворения печатались в республиканских газетах и журнале «Войвыв кодзув» («Северная звезда»). В 1938 году С. И. Ермолин в соавторстве с драматургом Н. М. Дьяконовым написал первую пьесу «Джуджыд запань» («Глубокая запань», 1940) о тружениках лесной промышленности. В соавторстве с Н. М. Дьяконовым написали и поставили на сцене республиканского драматического театра ещё четыре пьесы – «Кырнышъяс» («Вороны», 1939), «Домна Каликова» (1944), «Мужество» (1940), «Усть-Куломское восстание». Пьесы «Вороны», «Домна Каликова» и «Мужество» посвящены событиям гражданской войны в Коми крае, трагическому противостоянию белых и красных, мужеству тех, кто отстаивал новую жизнь.

Член Союза писателей СССР (1939). За многолетний труд актёра и драматурга С. И. Ермолину были присвоены звания: заслуженный артист Коми АССР (1943), народный артист Коми АССР (1945), заслуженный артист РСФСР (1951). Награждён медалями: «За доблестный труд в Великой отечественной войне» (1945), орденом Трудового Красного Знамени (1946).

Скончался 20 мая 1961 года.

В 2007 году в целях увековечения памяти была учреждена общественная премия имени Степана Ивановича Ермолина в области театрального искусства «Зарни кодзув» («Золотая звезда»). Премия присуждается за вклад в развитие театрального искусства Республики Коми и популяризацию драматургических произведений.

Произведения С. И. Ермолина в электронном каталоге Национальной библиотеки Республики Коми.