Иван Николаевич Симаков родился 12 апреля 1906 года в селе Лэзым Сыктывдинского района, в многодетной семье. Когда Ивану исполнилось 13 лет, семья осталась без отца. Был учеником у деревенского мастера-сапожника, а в дальнейшем и сам стал принимать заказы.

В 1926 году И. Симакова посылают учиться в областную совпартшколу, по окончании которой он устраивается работать сначала избачом в Сизябске, а затем в редакцию ижемской районной газеты «Гöрд Печора» («Красная Печора»). С 1930 года становится литработником областной газеты «Вöрлэдзысь» («Лесоруб»).

С 1932 по 1935 годы И. Симаков проходит обучение в одном из московских рабфаков. Сразу после учёбы он продолжает трудовую деятельность в аппарате правления Союза писателей Коми области организатором массового литературного движения, помогает молодым авторам.

Свои стихи молодой поэт писал на простом коми языке о родном селе, о молодежи, прославился своими сатирическими произведениями, пародиями на своих коллег-писателей, в которых чувствуется мягкий юмор.

Горькая судьба многих коми писателей 30-х годов не миновала и Ивана Симакова. 16 августа 1936 года он был арестован, а в 1938 году Верховный суд ему определил срок – 10 лет лагерей. Верховный суд РСФСР не утвердил приговор, «дело» возвращалось три раза на пересмотр. В августе 1939 года Симаков был освобожден из-под следствия, но о творческой работе не могло быть и речи. Иван Николаевич стал работать сапожником в мастерской горпромкомбината.

В самом начале Великой Отечественной войны поэта призвали в армию. 15 октября 1943 года Иван Симаков погиб в боях под Мариуполем.